出任美国驻华公使后,出使列强各国这是一个奇特的人事安排

1867年11月,美国驻华公使蒲安臣辞去职务,准备返美。中国清政府决定聘请他为中国使节,出使列强各国。这是一个奇特的人事安排。在以往的历史教科

郑渝川

1867年11月,美国驻华公使蒲安臣辞去职务,准备返美中国清政府决定聘请他为中国使节,出使列强各国这是一个奇特的人事安排

1867年11月,美国驻华公使蒲安臣(Anson
Burlingame)辞去职务,准备返美。中国清政府决定聘请他为中国使节,出使列强各国。这是一个奇特的人事安排。

在以往的历史教科书中,清政府的这项任命被指责为丧权辱国,标志了帝国主义对华侵略的加深教科书的结论倒也说得过去,只是在19世纪60年代后期的中国,清政府似乎已经找不到比任命蒲安臣出使更好的办法。1858年的《天津条约》满10年要进行修订,清政府不愿意列天鹰突击队强打上门来、闹上门来签署城下之盟,但自己派员出使,当时确实无人可派而且,无论是守旧派,还是洋务派,都无法解答诸如中国使臣与外国君主会面,是否需要磕头行礼,如果对方要求不磕头,会不会演化为该国使节日后不再对清政府的皇帝和太后三跪九叩之类的问题——用一个外国人代表清政府去谈续约的问题,既实用,又避免了丢脸

在以往的历史教科书中,清政府的这项任命被指责为丧权辱国,标志了帝国主义对华侵略的加深。教科书的结论倒也说得过去,只是在19世纪60年代后期的中国,清政府似乎已经找不到比任命蒲安臣出使更好的办法。1858年的《天津条约》满10年要进行修订,清政府不愿意列强打上门来、闹上门来签署城下之盟,但自己派员出使,当时确实无人可派。而且,无论是守旧派,还是洋务派,都无法解答诸如中国使臣与外国君主会面,是否需要磕头行礼,如果对方要求不磕头,会不会演化为该国使节日后不再对清政府的皇帝和太后三跪九叩之类的问题——用一个外国人代表清政府去谈续约的问题,既实用,又避免了丢脸。

在当时,没有比蒲安臣更合适担任清政府出使代理人的人选了。蒲安臣曾三次出任美国国台湾气象局会议员,是美国北方持废奴立场、自由主义立场的政治精英,出任美国驻华公使后,蒲安臣曾帮助清政府协调过一次与英国舰队的突发纠纷,并将《万国公法》引介和翻译到中国

在当时,没有比蒲安臣更合适担任清政府出使代理人的人选了。蒲安臣曾三次出任美国国会议员,是美国北方持废奴立场、自由主义立场的政治精英。出任美国驻华公使后,蒲安臣曾帮助清政府协调过一次与英国舰队的突发纠纷,并将《万国公法》引介和翻译到中国。

抵达美国后,蒲安臣代表清政府向美国政府递交了国书,其中有清朝皇帝向美国总统问候健康的话语中国使团在美掀起了友谊风暴,虽然在数年之后,美国国内就会再度泛滥排华风潮,但至少在1868年,一个美国人带领的中国使团还是如愿以偿地赢得了美国政界和公众的善意。

抵达美国后,蒲安臣代表清政府向美国政府递交了国书,其中有清朝皇帝向美国总统问候健康的话语。中国使团在美掀起了友谊风暴,虽然在数年之后,美国国内就会再度泛滥排华风潮,但至少在1868年,一个美国人带领的中国使团还是如愿以偿地赢得了美国政界和公众的善意。

在美国参众两院,在纽约市,在波士顿,蒲安臣使团到处出席欢迎宴会。蒲安臣显然将美国国家利益放在至高无上的位置,在此前提下,他非常好地扮演了中国国家形象、清政府政策代言人的角色。“华盛顿的国度已经向孔夫子的国度表示欢迎,一方的伟大思想已经同另一方的伟大行动合二为一”;“中华帝国政府已经接受了西方列强通行的国际法……中国将以同美国行使外交惯例的方式进入国际社会”;“她不是带着威胁的口吻而来,她是带着两千三百年前的儒家古训‘己所不欲,勿施于人’而来的……她带着你们自己的国际法而来,她告诉你们她愿意按照这一法律加入你们……”美国哲学家爱默生对蒲安臣使团的表现予以盛赞。

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