永利集团手机在线登录太阳系中有成千上万这样的石块,以寻找存在威胁的小行星和彗星等太空物体

[据ESA网站2014年9月10日报道]尽管从无尽的太空中识别对地球存在威胁的小行星十分困难,但ESA从善于同时观察多个方向的昆虫那里得到启示,目前正在研发一台自动进行夜间太空监视的望远镜,以寻找存在威胁的小行星和彗星等太空物体。

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该望远镜是未来望远镜观测网中的首台,该组网可完全扫描太空,并自动识别可能的新近地物体,或者近地轨道,随后再由研究人员进行核实。

原创:牧夫天文

由于观测网所需的望远镜数量,传统望远镜的组网方案显得十分复杂,成本也较高。

作者Brian Resnick, Kavya Sukumar

尽管望远镜观测网不能识别所有潜在的危险物体,但在最适宜条件下,观测网应能具备提前3周发现直径大于40米较暗物体的能力。

永利集团手机在线登录,翻译 林钰然 Wendy

为了解决这一问题,欧洲研制绰号为“昆虫眼”的新型望远镜,可通过将图像分为16个小的子图像的方法来增大视场,和昆虫的复眼技术十分相似。

校对 高三强 徐成亮

模块化的望远镜设计可确保低成本量产和较低的维护成本。2015年初,ESA将通过太空态势感知项目将这一设计理念转化成样机。太空态势感知项目相关人员认为这是一项关于未来近地轨道监视网的关键技术,可以提供可识别出任何轨道物体所需的分辨率。

美编 李树萍

“昆虫眼”望远镜提供的性能与一台直径1米的望远镜相当,能够提供非常大的视场:6.7°×6.7°或大约45平方角;6.7°意味着从地球可以观测到的区域中,可将13个月球排成一排。

数十亿年前,太阳系在形成之始遗留了很多体积巨大但还不足以形成行星的太空石块。

2014年夏,ESA与意大利CGS公司牵头的研究团体签订约100万欧元的合同,对这一望远镜进行详细的设计,该团体还包括波兰的Creotech设备公司、罗马尼亚的SC
EnviroScopY SRL公司和Pro光学设计公司。

Credit: NASA/ESA/UCLA

未来,ESA可能还有若干与欧洲公司签订的其他合同,用于制造和部署首台望远镜样机,总价值在1000万欧元以上。

太阳系中有成千上万这样的石块,它们被称为小行星。火星和木星之间的星际空间里大约存在着100万到200万颗大型小行星。

SSA项目负责人认为,这种光学传感器的研发,对ESA的近地轨道研究和发现活动来说是一个重要的进步,能够更好地保护地球不受危险物体的撞击。

Credit: NASA/ESA/UCLA

有时这些小行星相互碰撞并分裂成叫做流星体的小块物质。

Credit: NASA/ESA/UCLA

在1998年和之后的2005年,美国国会两次委托美国宇航局去搜寻这些物体,并设法使那些对地球有危险的小行星偏离原本的轨道。

Credit: NASA/ESA/UCLA

目前,16000余个小行星被认定为近地物体,因为它们有时候和我们的距离仅有2800万英里——从宇宙的角度来看,这一距离只有一根头发那么宽。

Credit: NASA/ESA/UCLA

NASA试图追踪那些中小型的小行星,它们对城市有很大的威胁。

Credit: NASA/ESA/UCLA

那些不能到达地球表面的小行星仍然可能对地表造成破坏。2013年,一颗小行星在俄罗斯的车里雅宾斯克州上空发生了爆炸,导致约1500人在其产生的冲击波中受伤。

Credit: Alexander Ivanov/AP

1988年到2017年间,美国的探测设备发现了超过700颗来自小行星和太空碎片的火流星,所幸它们大部分都很小,未对地球构成威胁。

Credit: CNEOS/NASA

如今,多亏了《世界末日》这样的好莱坞电影,人们逐渐地意识到地球上的生命也许会因为一次小行星碰撞而终结。

直到20世纪末,科学家们才真正找到了小行星撞击事件的线索。1980年,Luis 和
Walter
Alvarez第一次发现了小行星导致恐龙灭绝的证据:世界各地都发现了由小行星撞击产生的一层薄薄的沉淀物。1990年,这颗小行星留下的陨石坑在尤卡坦半岛附近被发现。

在之后的1994年,科学家们目睹了一颗彗星撞向木星的景象;这次撞击非常剧烈,以至于用普通的望远镜就能看到。

在这段木星红外影像的左下位置,可以看到苏梅克-列维9号彗星撞上木星产生的光球。

Credit: Wikimedia Commons

1998年,美国国会要求NASA找到至少九成直径在1公里以上的接近地球轨道的小行星和彗星。这些小行星大约每50万年撞击地球一次,并且正如我们已知的那样,它们会威胁到地球上的生命。

但是,科学家们最担心的是成千上万尚未被发现的小行星,它们可以摧毁聚落和城市。这些无法看到的物体最有可能出其不意地袭击我们。

“自然,较小的小行星很难被发现,”美国宇航局喷气推进实验室近地天体研究中心前负责人Donald
Yeomans表示,“下一次对地球的撞击几乎可以肯定是来自比较小的天体。”

科学家跟踪小行星和彗星以预测未来撞击事件

像Yeomans这样的小行星猎人从事着预测未来的工作。截至目前,近地天体研究中心已经在地球周围的轨道上锁定了18000颗小行星、彗星和大量的太空碎片。

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